Vision with Cell Transplant in the Retina [Visão com Transplante de Célula na Retina]

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It was published in Nature April 18 2012, a study that suggests that transplanting photoreceptors – nerve cells that line the back of the eye sensitive to light – could form the basis of a new treatment to restore sight in people with retinal degenerative diseases. Loss of photoreceptors is the cause of blindness in many human eye diseases including age-related macular degeneration and retinitis pigmentosa.

Scientists injected cells from young healthy mice directly into the retinas of adult mice that lacked function for this type of photoreceptors. After 6 weeks, the transplanted cells appeared to be functioning almost as well as normal cells and had formed the connections needed to transmit information to the brain. For the first time, transplanted photoreceptor cells were integrate successfully with the existing retinal circuitry and truly improve vision. The group is hopeful that soon they will be able to replicate this success with photoreceptors derived from embryonic stem cells and eventually to develop human trials. The findings also pave the way for techniques to repair the central nervous system as it demonstrates the brain’s amazing ability to connect with newly transplanted neurons.

Nature, April 18 2012, Pearson et. al.: Restoration of vision after transplantation of photoreceptors

Example of Retinitis Pigmentosa

Example of Retinitis Pigmentosa

[Foi publicado em 18 de abril de 2012, na Nature, um estudo que sugere que o transplante de fotorreceptores – células nervosas no fundo do olho sensíveis à luz – poderia formar a base de um novo tratamento para restaurar a visão em pessoas com doenças degenerativas da retina. A perda de fotorreceptores é a causa de cegueira em muitas doenças do olho humano, incluindo a degeneração macular e a retinose pigmentar.

Os cientistas injetaram células de jovens ratos saudáveis diretamente nas retinas de ratos adultos que não tinham função para este tipo de fotorreceptores. Após 6 semanas, as células transplantadas pareceram estar funcionando quase tão bem como as células normais e tinham formado as ligações necessárias para transmitir informação para o cérebro. Pela primeira vez, as células fotorreceptoras transplantadas foram integradas com sucesso ao circuito existente na retina e melhoraram a visão. O grupo está esperançoso de que em breve eles serão capazes de replicar esse sucesso com fotorreceptores derivados de células-tronco embrionárias e, eventualmente, desenvolver testes em humanos. Os resultados também abrem o caminho para técnicas de reparação do sistema nervoso central que vem demonstrando a incrível habilidade do cérebro para se conectar com neurônios recém-transplantados.]

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