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Foxcatcher: O Poder do Poder!

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Foxcatcher

Estamos bastante acostumados a frase “o poder corrompe” mas raramente paramos para refletir sobre a mesma. De acordo com Robert Trivers, ao adquirir poder, o mesmo corrompe instantaneamente o nosso processo mental. O que isso significa? Significa que quanto mais poder sentimos (empoderamento), menos consideramos o ponto de vista alheio e mais centramos nosso pensamentos e decisões em nós mesmos. Na prática, o empoderamento reduz a habilidade de compreender como os outros veem, sentem, pensam.

Você, lendo esse parágrafo, deve estar pensando em alguém que tem poder sobre você mas não daquele que você exerce algum poder. Isso é normal e faz parte da cegueira que vem junto com o empoderamento.

Um estudo chamado “power prime” dividiu as pessoas em dois grupos. Num grupo, as pessoas escreveram por 5 minutos uma história onde elas se sentissem com poder (empoderadas) e, no outro grupo, as pessoas escreveram por 5 minutos uma história onde elas se sentissem sem poder (desempoderadas). Na sequência, todas essas pessoas deveriam escrever rapidamente a letra E em suas testas. Qual foi o resultado? As pessoas induzidas a se sentirem sem poder escreveram mais legivelmente a letra E… para que os outros pudessem entender, um resultado obviamente inconsciente.

Outro estudo mostrou que pessoas induzidas a se sentirem com poder apresentam menor habilidade para diferenciar expressões facias como medo, raiva, tristeza, etc.

Pense em Winston Churchill que foi descrito por alguns como ditador e arrogante mas introvertido e humilde por outros. Como assim? Simples… Churchill foi descrito como tirano enquanto primeiro ministro do Reino Unido, mas descrito como humilde em seus momentos desprovidos de poder politico.

Entendendo o poder do poder sobre a mente humana fica mais fácil entender o fato de que apenas 80 pessoas no mundo hoje possuem mais riqueza que a metade mais pobre do planeta, 3,5 bilhões de pessoas.

Entendendo o poder do poder sobre a mente humana fica mais fácil entender os eventos biográficos relatados no filme Foxcatcher sobre a relação dos irmãos wrestlers Dave e Mark Schultz com o multimilionário John Du Pont, brilhantemente encenadas por Mark Ruffalo, Channing Tatum, e Steve Carell, respectivamente.

P.S.: Os estudos aqui citados foram descritos por Robert Trivers no livro The Folly of Fools (2011, pp. 20-21). O link http://www.historyvshollywood.com/reelfaces/foxcatcher/ apresenta as diferenças entre a licença poética do filme e a realidade dos fatos.

The Hunt

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THE HUNT is one of the best contemporary movies! Just perfect! I’m speechless! There is nothing better than these 115 minutes to understand how human memory works and how most of us is ignorant about it! Memory is malleable and every time that we remember, we modified it! Memory could never be used in the court because memory is never an evidence! Thomas Vinterberg goes much further and focuses on human mediocrity and the panic  that humans have against facing reality… generating a savage violence and ostracizing a suspect that claims to be innocent! A mandatory film for anyone wishing to be minimally coherent! First, for parents who do not want to create monsters, and for all the others to learning how to never be vulnerable as the character in the film, Lucas (Mads Mikkelsen). Necessary task especially for those who are always ready to believe in the sweet and naive words of a child – confused and troubled by the visual and noise pollution we live in. THE HUNT is a watershed in my life!

Review written by Stephen Holden for The New York Times:

“”The life of Lucas, a much-loved teacher in a Danish hunting village, begins to come apart when Theo’s young daughter, Klara (Annika Wedderkopp), vaguely intimates to her teacher, Grethe (Susse Wold), that Lucas exposed himself to her. What the little girl has seen and quickly forgotten is a glimpse of pornographic imagery on an older brother’s iPad that in her mind has become confused with Lucas, on whom she has an innocent crush.

Even though Klara takes back an incriminating description that is coaxed out of her, the adults won’t let it drop. And before long, other children, responding to grown-up suggestions, help build a case against Lucas as a predator who lured children into his home’s nonexistent basement. Lucas is not jailed after a court inquiry, but villagers are still convinced of his guilt, and his life is in danger.

“The Hunt” is a merciless examination of the fear and savagery roiling just below the surface of bourgeois life. Because the film is set in a community of hard-drinking deer hunters, its comparisons of humans to the creatures they stalk run deep. An early scene of rowdy woodsmen drinking themselves insensate seethes with an undercurrent of potentially explosive violence.

The nightmare appears to come out of the blue. Lucas, who is recovering from a bitter divorce, has a new girlfriend (Alexandra Rapaport), whom he furiously kicks out of the house when she voices a tinge of uncertainty about his innocence. Instead of cowering in terror, Lucas confronts his accusers and fights back. But an irrational mob mentality has seized the village. Lucas becomes a pariah, expelled from civilized society, reviled by neighbors who throw rocks through his windows and prevent him from shopping in stores. When his teenage son, Marcus (Lasse Fogelstrom), stands up for him, the boy is attacked.

An unspoken question addressed by the movie is why adults so readily believe the words of confused young children. The self-righteousness of those eager to believe the worst is as galling as it is believable. The movie suggests that the solidarity of the village’s condemnation is a measure of individual uncertainty. It’s a matter of finding safety in numbers.

Very pointedly, the story is set in the months leading up to Christmas. The contrast between the villagers’ fear and hatred and the lofty spiritual ethos in the season of lights infuses “The Hunt” with an extra chill. The Christmas scenes bring to mind Ingmar Bergman’s Fanny and Alexander, in which wondrous enchantment collides with demonic religiosity.””

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Miral

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Miral Movie

Review by Grady Harp:

“”It is refreshing to visit the Israeli/Palestinian conflict form a vantage too seldom shared in cinema. Director Julian Schnabel once again proves that he understands human responses in the face of political conflict. Rula Jebreal has adapted her own novel which in turn is a biography of her involvement in the history of the Palestinian conflict. It is a touching recounting of the events that took place form 1947 to the present and it leaves the window open for much conversation.

The film opens with a party held by Bertha Spafford (Vanessa Redgrave) in 1947 when she asks her guest to forget the conflict outside for a celebration of Christmas: the party is attended by both her Jewish and Arabic friends, the centerpiece being the Christmas tree brought yearly by the Husseini family and then replanted to restore the earth. Hind Husseini (Hiam Abbass) is there and meets Eddie (Willem Dafoe), an American friend of Bertha. A year latter in 1948 there is an Arab-Israeli War, the Deir Yassin Massacre, and the establishment of the state of Israel. The wealthy Hind Husseini encounters 55 starving children, victims of the war, and take s them home to establish what will become the Dar Al-Tifel Institute, a school for Arab orphans that within months grew to a population of 2000. The film then jumps forward and we meet Nadia (Yasmine Al Massri), an abused alcoholic who is imprisoned and there meets devout Muslim Jamal (Alexander Siddig) who later becomes her husband: Nadia, unable to change her life, drowns herself when their child is only 7 years old. It is now 1978 and Jamal brings his daughter Miral (Yolanda El Karam) to the keeping of Hind, reassuring her that he will see her on weekends. Time passes to 1988 and the older Miral (Freida Pinto) is victim to the intifada (uprising), is sent to a refugee camp where she falls in love with the PLO leader Hani (Omar Metwally) and commits to the Palestinian movement to secure a land of peace called Palestine that will be free of the Israeli governance and jurisdiction. Hind encourages Miral to follow her heart and convictions: it is the development of change represented by Hind, Nadia, and Miral that personalizes this compelling epic. Though the conflict between Palestine and Israel continues to this day, this film allows us to appreciate the Palestinian response to the loss of their land and home by a international ruling to create the state of Israel.

Cinematographer Eric Gautier mixes the hot sun washed Palestine footage of the real intifada and the result is mesmerizing. The real star of this film is Hiam Abbass who as the gradually aging Hind Husseini brings the story to life. The large cast is excellent with special kudos to Alexander Siddig, Omar Metwally, and Freida Pinto: the presence of Vanessa Redgrave and Willem Dafoe add credibility tot he proceedings but their roles are minimal. Julian Schnabel is to be congratulated for bringing to light the ‘other side’ of the Arab/Israeli conflict. He gives us excellent food for thought.””

Queen to Play (Joueuse), the Movie

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Queen to Play

Hélène (Sandrine Bonnaire) is a maid and, after observing a couple playing chess in the hotel where she works, she gets interested in learning how to play it. She buys one set for her husband’s birthday but he does not find it attractive. She starts playing by herself and gets so obsessed by the game that she starts playing everywhere. She works once a week for a reclusive man – Doctor Kroeger (Kevin Kline), and decides to persuade him to master her. She starts thinking differently because of the game, affecting her work, her relationship with her daughter and her husband. The game changes her mind and will change the life of everybody around her.  A movie written and directed by Caroline Bottaro.

Hélène  (Sandrine Bonnaire) é uma empregada doméstica e, depois de observar um casal jogando xadrez no hotel onde ela trabalha, se interessa em aprender a jogá-lo. Ela compra um set para o aniversário do marido, mas ele não consegue se interessar pelo jogo. Então, ela começa a jogar sozinha e fica tão obcecada pelo jogo que começa a jogar em todos os lugares. Ela trabalha uma vez por semana para um homem solitário – Doctor Kroeger (Kevin Kline), e decide persuadi-lo a jogar com ela. Hélène começa a pensar de forma diferente por causa do jogo, afetando seu trabalho, seu relacionamento com a filha e o marido. O jogo muda sua mente e vai mudar a vida de todos ao seu redor. Um filme escrito e dirigido por Caroline Bottaro.

Queen to Play

Queen to Play

Elysium (2013) Review

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Elysium: Wagner Moura and Matt Damon

Elysium: Wagner Moura and Matt Damon

Written, co-produced and directed by Neill Blomkamp, Elysium means a place or condition of ideal happiness. The movie happens in 2154 but it is an obvious metaphor for life on Earth nowadays. It is so obvious that when the director was asked about his science fiction, he answered “No, no, no. This isn’t science fiction. This is today. This is now.” – of course. All actors are perfect for their characters, including Matt Damon, Judie Foster, Diego Luna, Alice Braga, Sharlto Copley, and – specially – the Brazilian Wagner Moura is brilliant as Spider.

Wealthy people with freedom: access to health and everything else in the orbital community known as Elysium, miles away from our planet. All the others, the people on Earth, are not allowed to enter Elysium as well as no access to anything else: freedom, health, etc. Moreover, Elysium is seen from people on Earth and it looks like a star. If an Elysium citizen gets sick, he/she has immediately access to treatment while the others, if they get sick, will die knowing that if there were Elysium’s citizens they would be cured in a matter of seconds. That is exactly how almost all nations are organized nowadays. The director pays special attention to the USA, focusing on immigration and deportation aspects, the health care system, the inequality and its social aspects, the inexistent freedom of ordinary people, the technology and the lack of jobs, the government illegal actions, corrupted politicians, etc.

Escrito, co-produzido e dirigido por Neill Blomkamp, Elysium significa um lugar ou condição de felicidade ideal. O filme acontece em 2154, mas é uma metáfora óbvia para a vida de hoje na Terra. É tão óbvio que, ao ser questionado sobre sua ficção científica, o diretor respondeu: “Não, não, não. Isto não é ficção científica. Isto é hoje. Isto é agora.” – É claro. Todos os atores são perfeitos para seus personagens que inclui Matt Damon, Judie Foster, Diego Luna, Alice Braga, Sharlto Copley, e – especialmente – o brasileiro Wagner Moura que está brilhante como Spider.

As pessoas ricas e com liberdade: tem acesso à saúde e tudo o mais na comunidade orbital conhecida como Elysium, a quilômetros de distância do nosso planeta. Todos os outros, as pessoas na Terra, não são autorizados a entrar Elysium, bem como não têm acesso a qualquer outra coisa: liberdade, saúde, etc.  Além disso, Elysium pode ser visto pelas pessoas na Terra e se parece com uma estrela, um lugar perfeito. Se um cidadão de Elysium fica doente, ele/ela tem acesso imediato à tratamento, enquanto os outros, se ficarem doentes, vão morrer sabendo que se fossem cidadãos de Elysium seriam curados em questão de segundos. Esse cenário é muito próximo da atual realidade de quase todos os países no planeta. O diretor dá atenção especial para os EUA, enfocando aspectos de imigração e deportação, o sistema de saúde, a desigualdade e os seus aspectos sociais, a liberdade inexistente de pessoas comuns, a tecnologia e a falta de empregos, as ações ilegais do governo, os políticos corruptos, etc.

From the Right Side: Wagner Moura, Diego Luna and Alice Braga with other actors and Matt Damon -  Elysium.

From Left: Wagner Moura, Diego Luna and Alice Braga with other actors and Matt Damon – Elysium.

Ônibus 174

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Sandro Barbosa do Nascimento

Sandro Barbosa do Nascimento

Sempre ouvi sobre o sequestro do ônibus 174, mas somente agora tive a oportunidade de assistir o documentário “Ônibus 174” (2002), dirigido por José Padilha. Este incidente aconteceu em 12 de junho de 2000 e eu estava muito longe do Brasil e, por isso, minha ignorância sobre esta tragédia que não me surpreende, nossa sociedade é deprimente.

Sandro Barbosa do Nascimento “não é apenas pobre, com fome, ou condenado à pobreza, mas sofre da angústia constante de ser invisível, literalmente invisível. Brasileiros com casas e empregos vivem suas vidas enquanto são incapazes de ver as pessoas como Sandro, que existe em um universo paralelo (Roger Ebert)”. Adultos como Sandro tiveram uma infância violenta e/ou traumática, caindo facilmente nas drogas, furtos e roubos, assustando a classe média e alta brasileira que não sente nem um pouco responsável por eles e, na maioria das vezes, esses mesmos brasileiros também são contra a legalização do aborto, têm nenhuma intenção em adotar e estão – cada vez mais – lotando as clínicas de reprodução assistida.

Ele viu sua mãe ser esfaqueada até a morte. Pai? Nunca existiu. Ele tinha uma irmã e uma tia, a tia Ju (Julieta do Nascimento), mas ele fugiu – provavelmente – para esquecer o lugar onde testemunhou o assassinato de sua mãe. Viveu nas ruas como todas as outras crianças de rua. Esteve na FEBEM (reformatório) diversas vezes, um lugar onde não se aprende nada e ainda se sai muito pior do que entrou. A assistente social, Yvone Bezerra, fala dos sonhos do Sandro – ele queria encontrar um emprego e ter uma casa. Mais tarde, ele encontrou uma mulher que lhe deu uma casa e que ele começou a chamar de mãe (Dona Elza), mas ele provavelmente já estava tomado pelas drogas. O sociólogo Luís Eduardo Soares, interpreta o sequestro – com a situação dos reféns e da cobertura da repórteres – como o momento no qual Sandro sai de sua invisibilidade e, pela primeira vez, se sentiu visto.

O diretor Padilha, no paralelo, filma uma prisão lotada com suas celas super lotadas, comida estragada, água suja, doença. Presos que são esquecidos lá dentro. De acordo com Roger Ebert, “uma nação que permite essas condições não deveria se atrever a chamar-se civilizada.”

Ainda menos civilizado é o desfecho do 174: a polícia na tentativa de atirar em Sandro, disparou em uma das reféns, Geísa, e poucos minutos depois, Sandro foi intencionalmente estrangulado e asfixiado até a morte pela polícia – na frente de todos, dentro de uma viatura. Sandro ficou por 4 horas com o revólver apontado para os reféns e não atirou em nenhum deles até o momento final – quando disparou em defesa. Por outro lado, seus assassinos não apenas estão livre como ainda trabalham para a polícia.

Sandro foi um dos sobreviventes da Chacina da Candelária – quando sete crianças de rua e maiores sem-teto foram brutalmente assassinados nas imediações da Igreja da Candelária, onde costumavam passar a noite. O massacre ocorreu em 23 de julho de 1993. Dos 62 sobreviventes, pelo menos 39 foram posteriormente assassinados – incluindo Sandro. Vinte anos após o massacre, estamos ironicamente “celebrando” esse horror com as discussões sobre a redução da maioridade penal com cerca de 93% dos brasileiros a favor da redução de 18 para 16 anos. Os brasileiros não aprenderam nada, e ainda estamos dando as costas para essas crianças invisíveis e permitindo que eles se tornem criminosos e/ou exterminados pelo governo através da polícia. Uma nota: alguns dos assassinos do massacre foram condenados, mas já estão livres; outros dois nunca foram sequer considerado culpados.

O diretor “usa a tragédia como uma oportunidade para examinar a pobreza e o sofrimento dessas pessoas nas ruas do Rio de Janeiro”. O documentário “Ônibus 174” ganhou o Prêmio de Menção Especial da Anistia Internacional no Festival de Cinema de Rotterdam (Frederic e Mary Ann Brussat) “.

Sandro Barbosa do Nascimento teve seus “cinco minutos de glória”, mas certamente não como ele tinha sonhado. Sandro é uma das facetas mais importantes do Brasil. Temos milhões de Sandros no Brasil. Temos milhões de Sandros no mundo.

Apesar do fato de saber como Sandro iria morrer, eu passei o filme inteiro imaginando que ele poderia ter recebido um tiro por um snipper competente, que acabaria com sua vida em menos de 7 milésimos de segundo. Este mundo não é justo, sem sombra de dúvida. Para onde vamos?

Uma extensa análise sociológica foi escrita por Leandro Coelho Rocha.

Bus 174

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Sandro Barbosa do Nascimento

Sandro Barbosa do Nascimento

I have always heard about the kidnapping of the bus 174, and only today I had the chance to watch the documentary “Bus 174” (2002) directed by José Padilha. This incident happened on June 12, 2000 and I was very far from Brazil – that is why I was kind of ignorant about this tragedy. It comes with no surprises, our society is disgusting.

Sandro Barbosa do Nascimento is “not merely poor, or hungry, or doomed to poverty, but suffers from the agonizing psychic distress of being invisible. Literally invisible: Brazilians with homes and jobs go about their lives while unable to see people like Sandro, who exists in a parallel universe (Roger Ebert)”. Adults like Sandro had a violent and/or traumatic background, falling easy for drugs and robberies, scaring the middle and high Brazilian class that feels no responsibility for them and, most of the time, these Brazilians are also against the legal abortion while they have no intention to adopt and are – more and more – crowding the clinics for assisted reproduction.

He saw his mother being stabbed to death. His father was never in the picture. He had a sister and an aunt (Tia Ju, Julieta do Nascimento) but he ran away – probably – to forget the place where he witnessed his mother’s murder. He lived on the streets like all other homeless children. He had been in jail many times. The social worker, Yvone Bezerra, talks of the boy’s dreams – he wanted to find a job and have a home (Roger Ebert). Later he found a woman who gave him a home and who he started calling mom (Dona Elza), but he was probably already taken by the drugs. The sociologist, Luís Eduardo Soares, interprets that the hostage situation and the media coverage enabled Sandro to step out of his invisibility, being seen and heard for the first time.

The director, Padilha, went “inside a crowded jail. Cells are so crowded that the prisoners must live in shifts, half lying down while the other half stand. The temperature is over 100 degrees. The food is rotten, water is dirty, disease runs quickly through the cells, and some prisoners are left for months or years without charges being filed; they have been forgotten. A nation that could permit these conditions dare not call itself civilized (Roger Ebert).”

But even less civilized is the conclusion of the 174 kidnapping: the police in an attempt to shoot Sandro, shot one of the hostages, Geísa, and few minutes later Sandro is intentionally struggled to death by the police – right in front of everybody, inside the police car. Sandro didn’t kill any of the hostages. On the other hand, his assassins were considered not guilty by a popular jury and, they are not only free but still working for the police.

Sandro was one of the survivors of the horrible Candelaria Massacre – when 7 homeless children and 2 homeless young adults were brutally murdered in the vicinities of the Candelaria church where they used to spend the night. The massacre took place on July 23, 1993. From the 62 survivors, at least 39 were later murdered – including Sandro. Twenty years after the massacre, we are ironically “celebrating” this horror with discussions about the reduction of age for criminal responsibility (the Brazilian term brings a different meaning) with about 93% of Brazilians in favor of reducing this age from 18 to 16 years old. Brazilians have learned nothing, and we are still giving our back to these invisible children, and allowing them to become criminals and/or exterminated by the government via police. A note: Some of the assassins of the massacre were considered guilty but are already free, and the other two were never even considered guilty.

The director, Padilha, “uses the tragedy as an opportunity to examine poverty and the plight of street people in Rio de Janeiro”. “Bus 174” won the Special Mention Amnesty International Award at the Rotterdam Film Festival (Frederic and Mary Ann Brussat).”

Sandro Barbosa do Nascimento had few moments of visibility while alive, and certainly not how he had dreamt about. Sandro is one of the most important faces of Brazil. We have millions of Sandros in Brazil. We have millions of Sandros in the world.

Despite the fact that I always knew how Sandro was going to die, during the movie, I was picturing him being killed by a competent snipper that could end his life with just one single shot that he would die in less than 7 milliseconds. This world is not fair and he never deserved that life. Where are we going to?

An extended sociological analysis was written by Leandro Coelho Rocha.